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Glossario dello Champagne

Di seguito, un elenco delle “parole dello Champagne”, termini che sono in gran parte propri anche dei nostri spumanti “metodo Classico”.

 

 

 

A


Aphromètre

Afròmetro, strumento per la misurazione della pressione che si crea nelle bottiglie di Champagne durante la presa di spuma, per il progressivo sviluppo dell’anidride carbonica prodotta dai lieviti che metabolizzano lo zucchero.

 

Appellation Champagne

La denominazione "Champagne" è limitata ai vini provenienti dall'omonima regione del nord-est della Francia, esclusivamente spumantizzati col metodo Champenois e prodotti con le uve dei tre vitigni autorizzati (Pinot nero, Pinot meunier e Chardonnay). È l'unico vino che, per la sua fama internazionale, è esonerato dallo scrivere in etichetta le parole "appellation d’origine controlée".

 

Appellation d’Origine Controlée (A.O.C.)

Denominazione d’Origine Controllata = D.O.C. È la dizione francese per i vini di qualità superiore, la cui produzione è regolamentata per legge. L’A.O.C. è nella categoria comunitaria del V.Q.P.R.D. (Vini di Qualità Provenienti da Regione Determinata); anche lo Champagne rientra in questa categoria.

 

Aube, Aisne(pron. "obe", "ène")

I Dipartimenti dell’Aube e dell’Aisne sono zone di produzione situate a sud (l'Aube) e a ovest (l'Aisne) rispetto al cuore della Champagne viticola. Le loro città principali sono Bar-sur-Seine e Bar-sur-Aube, nella prima, e Château-Thierry nella seconda.

 

Aÿ

Comune di Aÿ, celebre Gran Cru della Valle della Marna. I vigneti di Aÿ raggiungono il coefficiente massimo di qualità 100%.

 

 

B

Barrique

Botte o carato, fusto di rovere pregiato. In Champagne la barrique tradizionale, denominata "pièce", contiene 205 litri. È tuttora un’unità di misura riconosciuta nelle transazioni di vino sfuso. Alcuni produttori usano ancora oggi fusti di rovere sia per la fermentazione alcolica sia per l’affinamento dei vini utilizzati nell’assemblage dei loro Champagne migliori.

 

Bidule

Capsula di plastica posta all’interno del tappo a corona prima della presa di spuma; la sua sagoma speciale facilita la raccolta dei sedimenti durante il remuage e mantiene compatto il ghiacciolo che sarà espulso dalla pressione interna al momento del dégorgement.

 

Blanc de Blancs

Vino bianco da uve bianche; questa espressione indica gli Champagne prodotti esclusivamente con uve bianche Chardonnay.

 

Blanc de Noirs

Vino bianco da uve nere, terminologia usata per indicare gli Champagne prodotti esclusivamente con uve Pinot noir o Pinot Meunier. Attualmente gli Champagne Blanc de Noirs rappresentano una percentuale molto modesta della produzione totale.

 

Bouchage

Applicazione del tappo, operazione della tappatura finale con lo speciale turacciolo di sughero delle bottiglie di Champagne prima del confezionamento e spedizione.

 

Bouchon en liège

Turacciolo di sughero, caratteristico è il tappo in sughero dello Champagne, perfettamente cilindrico in origine e a forma di fungo dopo l’imbottigliamento. Per gli Champagne si usano tappi speciali di conglomerato ai quali sono applicate due rondelle di sughero vergine per garantire la migliore qualità e la tenuta alla pressione. Il sughero per i tappi di Champagne non deve essere né troppo duro né troppo morbido, per assicurare la perfetta tenuta nel tempo.

 

Bouchon couronne

Tappo a corona, oggi usato per sigillare provvisoriamente le bottiglie durante la presa di spuma. Anticamente anche in questa fase il tappo era in sughero, trattenuto da una caratteristica graffa metallica. Il tappo in sughero è ancor oggi usato da alcune "Maison" durante la presa di spuma delle proprie cuvée speciali.

 

Bouquet

Profumo, termine enologico internazionale per indicare l’insieme dei profumi olfattivi e retrolfattivi. Il bouquet può essere di tre specie: primario, quando presenta sensazioni fresche che derivano dall’uva; secondario per le sensazioni derivate dalla fermentazione e dall’invecchiamento e terziario per i profumi, complessi e ampi, derivati dall’affinamento del vino e dall’ossidazione di vari composti.

 

Bouteille

Bottiglia, il contenitore in vetro degli Champagne, particolarmente pesante e resistente per sopportare le molte manipolazioni e la pressione interna che raggiunge anche 6-7 atmosfere alla fine della presa di spuma.

 

Brut

Secco, termine internazionale regolamentato per indicare il grado zuccherino residuo nei vini spumanti; gli Champagne dichiarati Brut devono avere un tenore zuccherino da 0 a 15 grammi litro. Lo Champagne Brut non millesimato è indicato per accompagnare molti piatti; per il suo basso tenore zuccherino è ideale sia come aperitivo sia fuori pasto [vedi "dosage"].

 

Brut millesimé

Brut millesimato, con gli stessi limiti zuccherini del Brut, prodotto però con vini di particolare pregio, di una sola annata. Gli Champagne Brut sono indicati, oltre che per tutto il pasto, per accompagnare piatti importanti come le carni.

 

Brut Nature [vedi "dosage"]

 

 

C

Capsule (de surbouchage)

Capsula, copertura abitualmente dorata che ricopre il tappo e la parte superiore del collo delle bottiglie. Nello Champagne la capsula è molto lunga e decorativa.

 

Capsule congé

Sigillo fiscale, in Francia la presenza di questo bollino tondo, posto all’esterno sopra la copertura del tappo, significa che sulla bottiglia è stata pagata l’imposta di valore aggiunto (TVA). Per ogni categoria di vino ha un colore diverso; per i vini A.O.C. come gli Champagne, il bollo è stampato in verde.

 

Caractères

Caratteristiche, termine indicante i vari aspetti qualitativi specifici degli Champagne.

 

Cave

Cantina, il suolo calcareo della Champagne ha permesso di scavare in profondità, abitualmente senza strutture di sostegno, delle stupende gallerie che mantengono una temperatura ideale di 10-11°C e un’umidità costante del 70-90%. Nel sottosuolo della Champagne si estendono più di 250 km. di gallerie destinate a cantina, che raggiungono persino 40 metri di profondità. Alcuni tratti sono antichissimi, poiché un buon numero di cave di gesso per costruzione, scavate in epoca gallo-romana, sono state trasformate in cantine, con un suggestivo effetto scenografico.

 

Cépage

Vitigno, gli Champagne sono prodotti con le uve di tre vitigni: Pinot nero, Pinot meunier (uve nere) e Chardonnay (uva bianca) nella proporzione di circa 2/3 di uva nera e 1/3 di uva bianca. Tutte le fasi della coltivazione sono rigidamente e minuziosamente regolamentate dallo Statut Champenois.

 

Champagne

E' la regione di produzione dei vini Champagne, situata nella parte orientale del bacino parigino, 150 km. a nord-est di Parigi. Addossata al pilastro geologico primitivo delle Ardenne occupa il vasto bacino di quello che fu un mare interno. Contea prima, poi Governo Militare, la Champagne, durante la rivoluzione, contava 2.500.000 ettari (la ventesima parte della Francia). Nel 1970 il territorio venne suddiviso nei distretti dell'Aube, della Haute-Marne, della Marne e delle Ardenne e, in parte, in quelli dell'Yonne e dell'Aisne. Dal 22 luglio 1927 la legge ha fissato i limiti della zona viticola della Champagne: tale zona comprende 35.000 ettari di terreno di cui circa 31.147 coltivati a vigna nel 1999.

 

Chaptalisation

Zuccheraggio, operazione che consiste nell’aggiunta di zucchero al mosto prima della fermentazione alcolica. Pratica enologica utile per migliorare la qualità del vino-base. In Champagne è prevista ma rigidamente regolamentata dalla legge e viene autorizzata per decreto solo quando si rende assolutamente necessaria.

 

Chardonnay

Vitigno bianco della Champagne, la cui uva apporta eleganza e finezza ai vini. I "Blanc de Blancs" sono prodotti utilizzando esclusivamente lo Chardonnay.

 

Climat

Clima. Lo Champagne deve le sue caratteristiche di eccellenza anche al particolare clima in cui crescono le uve. La regione è al limite nord della coltura della vite e beneficia di grande luminosità. Al clima generale, caratterizzato da una temperatura media annua di 10°C, si sovrappone una varietà di microclimi diversi, determinati dalla presenza di avvallamenti e di zone boscose sulla cima dei rilievi collinari.

 

Coopérative de Manipulation (C.M.)[Vedi l'appendice "Sigle sulle etichette"]

Collage

Chiarifica, tecnica enologica che ha lo scopo di provocare la precipitazione delle sostanze solide presenti in sospensione nel vino, ottenendo in tal modo la limpidezza senza alterarne il colore. Si pratica con sostanze organiche che hanno la capacità di coagulare e sedimentare le particelle in sospensione.

 

Comité Interprofessionnel du Vin de Champagne (C.I.V.C.)

Comitato Interprofessionale del Vino di Champagne, organismo semi-pubblico composto pariteticamente da rappresentanti dei vari settori operativi, che ha lo scopo di mantenere, garantire e migliorare la qualità dello Champagne, diffonderne la conoscenza e l’immagine in tutto il mondo attraverso le proprie strutture:

- Servizi tecnici nei settori viticoltura ed enologia

- Attività informativa (informazione e accoglienza visitatori, tutela e protezione della denominazione)

- Difesa e manutenzione della vigna

- Formazione professionale

Le decisioni prese dal Comitato sono a norma di legge obbligatorie per tutti gli interessati; le infrazioni sono punite con sanzioni comminate dal Prefetto della Marna o dal Ministro dell'Agricoltura.

Côte des Blancs

Zona collinare classica e molto prestigiosa a sud della Marna dove si coltiva il vitigno Chardonnay. Comprende tra gli altri i Grand Cru di Cramant, Mesnil-sur-Oger e Avize, celebri per le loro uve bianche.

 

Côteaux Champenois

Una delle tre denominazioni d’origine controllatadella Champagne (le altre sono lo Champagne ed il Rosé de Riceys) usata per indicare vini rossi, rosati e bianchi tranquilli (non frizzanti), prodotti con le stesse uve degli Champagne.

 

Coupage

Assemblaggio, operazione molto importante, che permette a ciascuna maison, unendo vini di uve e vigneti diversi della Champagne, di ottenere la propria gamma di Champagne equilibrati e completi. Ogni marca è caratterizzata e si parla di style maison.

 

Coup de Poignet

Colpo di Polso, operazione di cantina effettuata alle bottiglie durante la presa di spuma. Consiste in un’energica scuotitura ed ha lo scopo di riportare in sospensione il deposito, staccandolo dal vetro e ridistribuendo i lieviti a contatto col vino e con gli zuccheri.

 

Courtier

Mediatore, figura importante nel commercio dei vini; oltre al ruolo di intermediazione per le transazioni, il courtier è spesso in Francia un profondo conoscitore dei vini della zona e svolge prestazioni di consulenza sulla qualità ed evoluzione del vino.

 

Crémant

Sino al 31 agosto 1994 indicava gli Champagne elaborati in modo da sviluppare meno anidride carbonica quindi con una spuma più delicata degli Champagne tradizionali. La pressione nelle bottiglie era di circa 3 atmosfere, invece delle 4 atmosfere e mezzo degli Champagne tradizionali. Il regolamento CEE n° 2045/89 del Consiglio europeo del 14/06/1989 precisava le nuove norme di utilizzazione della definizione "Crémant", riservata esclusivamente:
- ai vini spumanti di qualità, prodotti in regioni determinate (vale a dire agli spumanti a denominazione d’origine controllata)

- ai vini elaborati in Francia o nel Lussemburgo

- ai vini che rispettano le norme particolari emanate dallo stato membro per regolarne l’elaborazione (vale a dire che un decreto o una legge devono stabilire le regole che si applicano a tutti i vini che saranno denominati "Crémant").

In pratica, per quanto riguarda la Francia, il nome "Crémant" sarebbe riservato ai soli vini a denominazione: Crémant d’Alsace (Alsazia), Crémant de Bourgogne (Borgogna), Crémant de Loire (Loira), Crémant de Bordeaux, Crémant de Limoux. In futuro potranno essere create altre denominazioni specifiche, ma ora, per un ricorso della Spagna che è stato accolto, tutta la questione è in sospeso, in attesa di una definizione. Da parecchi anni, su precisa raccomandazione del CIVC, i produttori di Champagne hanno progressivamente rinunciato a utilizzare la definizione "Crémant".

 

Cru

Vigneto, vocabolo enologico francese cui è stato attribuito nel tempo un significato molto complesso e difficilmente traducibile con una sola parola, in altre lingue. Il termine indica insieme i concetti di notorietà, originalità e qualità di un vigneto, quindi esprime le caratteristiche "superiori" di un particolare terreno, dei vitigni che vi sono coltivati e delle uve che vi sono raccolte. In Champagne la scala dei cru sta a indicare la classificazione dei vigneti su basi percentuali qualitative rispetto al migliore, cui si attribuisce il 100%. Esistono 17 cru 100% (o Grand crus) che sono: Ambonnay, Avize, Aÿ, Beaumont-sur-Vesle, Bouzy, Chouilly (blancs), Cramant, Louvois, Mailly-Champagne, Le Mesnil-sur-Oger, Oger, Oiry, Puisieulx, Sillery, Tours-sur-Marne, Verzenay e Verzy. I premier cru (da 99 % a 90 %) sono invece 41.

 

Cuvée

Con riferimento allo Champagne, "cuvée" ha tre significati distinti:

- è definito cuvée il mosto ottenuto dalla prima spremitura delle uve (su 4.000 Kg di uve si ottengono 2.050 litri di cuvée e 500 litri di taille);

- cuvée è il risultato dell'assemblaggio di vini tranquilli provenienti da vitigni, cru e annate diverse, che con l’aggiunta di zucchero e lieviti darà luogo alla presa di spuma;

- cuvée sono infine definiti da molte maisons i propri Champagne di maggior prestigio (es: Cuvée Grand Siècle - Laurent Perrier; Cuvée Belle Epoque - Perrier-Jouët).

 

 

D

Débourbage

Decantazione, operazione effettuata sul mosto prima della fermentazione principale, per eliminare le impurità più grossolane presenti dopo la pigiatura. In Champagne avviene per semplice gravità, lasciando il mosto fermo per 10/12 ore, perché si depositino sul fondo residui di bucce o vinaccioli e altre sostanze in sospensione.

 

Dégorgement

Sboccatura, ha lo scopo di eliminare il deposito formatosi nella bottiglia durante la presa di spuma e si effettua dopo il remuage. Il collo delle bottiglie capovolte è immerso in una soluzione refrigerante a meno 25°C, che congela circa 2 cm. di vino e forma un ghiacciolo che la "bidule" (vedi) rende più compatto. Togliendo il tappo provvisorio, la pressione interna espelle il ghiacciolo che incorpora le fecce. La piccola quantità di vino e di spuma fuoriuscita è rabboccata con la liqueur d’expédition e la bottiglia è tappata definitivamente col classico turacciolo di sughero multistrato.

 

Demi-Sec

Semi Secco, Champagne lievemente dolci, si accompagnano molto bene con i dessert. Per legge il contenuto zuccherino è compreso tra i 33 e i 50 g/l [vedi "dosage"].

 

Dépôt

Deposito, termine che in enologia indica i sedimenti del vino nelle diverse fasi della produzione. Nelle bottiglie di Champagne in commercio non si ha mai presenza di deposito.

 

Dom Pérignon

1639?-1715) Monaco cellérier (economo dell’Abbazia di Hautvillers, gli si attribuisce il merito di aver raccolto e codificato le diverse esperienze dei predecessori e contemporanei per la produzione del primo spumante del mondo, col sistema oggi denominato "metodo classico" o della rifermentazione in bottiglia.

 

Dosage

Dosaggio, operazione di inserimento della liqueur d’expédition durante il dégorgement. La soluzione è composta da vino e percentuali di zucchero variabili in base alla tipologia dello Champagne che si vuole ottenere. I termini pas-dosé e nature indicano l’assenza di liqueur d’expédition. Queste sono le varie definizioni in relazione al contenuto di zuccheri: Brut Nature (residuo zuccherino inferiore o uguale a 3 grammi/litro senza aggiunta di zucchero dopo la presa di spuma); Extra-Brut (inferiore o uguale a 6 g/l); Brut (da 0 a 15 g/l); Extra-Dry (da 12 a 20 g/l); Sec (da 18 a 35 g/l); Demi Sec (da 33 a 50 g/l); Doux (oltre 50 g/l).

 

Doux

Dolce, molto raro negli Champagne. Indica un vino spumante con un tenore di zucchero residuo superiore a 50 g/l [vedi "dosage"].

 

 

E

Epernay

Città nel cuore della regione della Champagne, in cui ha sede il Comitato Interprofessionale del Vino di Champagne (CIVC) e molte Maison, produttori e commercianti. Epernay si trova sull’itinerario verde della "route  du Champagne".

 

Épluchage

Cernita dell'uva, operazione effettuata sui grappoli d'uva durante la vendemmia, consiste nel togliere acini o parti di grappolo guaste o non perfettamente mature.

 

Extra-Brut   [vedi "dosage"]

 

Extra-Dry    [vedi "dosage"]

 

 

F

Fermentation

Fermentazione, gli Champagne sono sottoposti a due fermentazioni. La prima (fermentazione alcolica) avviene in cuves (grandi tini) di acciaio inossidabile e talvolta in fusti di legno; la seconda (presa di spuma) avviene in bottiglia. Ai vini tranquilli ottenuti con la prima fermentazione (opportunamente assemblati nella cuvée) si aggiungono zuccheri e lieviti, dopo di che si imbottigliano (tirage) e si lasciano le bottiglie, in posizione orizzontale, per molti mesi nelle cantine a temperatura costante (10-11°C). I lieviti provocano una seconda fermentazione, trasformando lo zucchero in anidride carbonica e alcool; la finezza del perlage e la sua persistenza nel bicchiere dipendono dalla cura con la quale si segue questa seconda fermentazione (che deve essere lenta e a bassa temperatura) e dalla durata dell’invecchiamento. Alla fina della presa di spuma la pressione interna raggiunge circa le 6 atmosfere e la gradazione alcolica aumenta di circa un grado rispetto alla gradazione iniziale.

 

Fumure

Concime, sostanze naturali utilizzate nei vigneti per riequilibrare gli elementi del terreno. La concimazione si pratica principalmente nei mesi invernali in modo molto attento, onde non compromettere la qualità delle uve che si otterranno.

 

 

G

Gyropalette

Macchina automatica che permette di eseguire meccanicamente il "remuage" con risultati uniformi e qualitativamente perfetti. Il funzionamento, programmato e controllato da un computer, avviene giorno e notte e non necessita della presenza di un operatore. Permette risparmi di tempo, salvaguardando nel contempo la qualità; importante è pure il risparmio di spazio, molto inferiore rispetto a quello richiesto dalle "pupitres".

 

Goût de bouchon

Gusto di tappo, caratteristico gusto accidentale dovuto a un tappo difettoso. Questo inconveniente non è purtroppo evitabile per la difficoltà di rilevarlo in anticipo; è di solito dovuto a residui delle sostanze impiegate nelle prime fasi di lavorazione del sughero, a lieviti indesiderati o alla presenza di spore di funghi che attaccano la corteccia della quercia da sughero. La conservazione orizzontale della bottiglia di Champagne non influisce minimamente sull’acquisizione di questo gusto poiché anche se si fosse conservata in posizione verticale (il che è comunque sconsigliabile) non si sarebbe potuto evitarla. Il gusto anomalo scoraggia il consumo del vino: di solito però non ha alcun riflesso negativo sulla sua purezza e innocuità.

 

Grande Champagne / Petite Champagne

Denominazioni riguardanti il Cognac. Contrariamente a quanto alcuni ritengono, queste dizioni non hanno alcun riferimento alla "Champagne viticole" ma indicano le due zone centrali della regione francese nella quale si produce il Cognac. La denominazione "Fine Champagne" indica invece un Cognac prodotto con acquaviti che provengono unicamente da queste due zone (con almeno il 50% di Grande Champagne).

 

 

H

Habillage

Confezione, etichetta, capsula e collare costituiscono la confezione delle bottiglie di Champagne. Sino alla fine del 1600 le bottiglie di Champagne erano completamente nude: a metà del 1700 cominciarono a essere incollati sulle bottiglie dei piccoli pezzi di carta scritti a mano. Le prime vere etichette con decorazioni elaborate, paragonabili alle attuali, furono usate da alcuni negozianti in Champagne attorno al 1820.

 

 

I

Institut  National pour l’Appellation d’Origine (I.N.A.O.)

Ha, in Francia, funzioni autonome di regolamentazione e controllo nel settore vinicolo ed è affiancato ai vari organismi delle diverse regioni di produzione.

 

 

L

Lattes

Listelli, caratteristici listelli in legno di 1 centimetro di spessore, 3 - 4 di larghezza e 30 - 50 di lunghezza, usati per consolidare le cataste di bottiglie di Champagne, tenute in posizione orizzontale durante la presa di spuma. In questa fase si dice che le bottiglie sono "sur lattes".

 

Levures

Lieviti, cellule vegetali presenti naturalmente sugli acini d’uva, che si riproducono nel mosto e provocano la fermentazione alcolica; sono di diversissima tipologia e raggruppate in famiglie. I lieviti sono tipici delle varie regioni vinicole: quelli selezionati in Champagne contribuiscono a caratterizzare la tipologia dei vini prodotti nella regione.

 

Liqueur

Liquore. Le liqueur sono di due tipi: "liqueur de tirage" è una miscela di lieviti, zucchero e sostanze destinate a facilitare l'eliminazione delle fecce al momento del dégorgement; "liqueur de dosage" o "liqueur d’expédition", composta da vino e zucchero e varia in rapporto ai tipi di Champagne (Brut, Sec, Demi-Sec e Doux). Per la funzione delle liqueur vedi "fermentation"et "dosage".
 


M

Marque Auxiliaire / Marque d’Acheteur (M.A.)  [Vedi l'appendice "Sigle sulle etichette"]

 

Maisons de Champagne

Case di Champagne, sono le aziende di produzione o commercio di questo vino. Il numero maggiore è situato nei comuni di Epernay, Reims e Avize, dove in chilometri di fresche gallerie naturali sono conservate l’equivalente di 800-900 milioni di bottiglie, nelle varie fasi di elaborazione.

 

Mannequins

Cesti di vimini o di plastica, di piccole dimensioni, usati durante la vendemmia, contengono 70-80 chili d'uva.

 

Marc (pron. "mar")

In Champagne questo termine ha ben tre significati molto diversi tra loro: "unità di misura" oppure "vinacce" oppure "distillato di vinacce" (come la Grappa). Come unità di misura indica la quantità di uva contenuta in un torchio tradizionale e corrisponde a 4000 chili; si chiamano così le vinacce (bucce, raspi, vinaccioli), che risultano dalla pressatura delle uve; è il nome del distillato (Marc de Champagne) che si produce distillando le vinacce della Champagne.

 

Maturation

Maturazione, nel caso dell'uva, indica le tappe progressive della maturazione, il primo fattore che condiziona la qualità del vino; si valuta considerando il rapporto tra zuccheri e acidi nel succo all’interno dell’acino. Negli Champagne la maturità invece si raggiunge quando l’insieme delle caratteristiche organolettiche del vino e la loro evoluzione tendono verso la perfezione.

 

Méthode Champenois

E' il metodo classico utilizzato per la produzione di vini spumanti di qualità e prevede una seconda fermentazione in bottiglia. In base alla normativa CEE il metodo classico prescrive un invecchiamento minimo di 9 mesi, mentre la normativa per gli Champagne impone almeno 15 mesi dal momento del tirage, aumentato a tre anni per i millesimati. Nella prassi la spumantizzazione e l’invecchiamento degli Champagne durano da 2 a 3 anni per i non millesimati (sans année) e 5 anni per i millesimati. Il metodo classico non prevede gli altri innumerevoli vincoli regolamentati dallo "Statut champenois" quali il suolo, i vitigni, i metodi di coltivazione, la pigiatura, l'elaborazione, etc. Il regolamento CEE n° 3309/85 del 18 novembre 1985 (confermato nell’articolo 6 del regolamento CEE n° 2333/92 del 31 luglio 1992), riserva l'uso dell'espressione "Méthode Champenois" o similari, unicamente ai vini prodotti nella regione determinata della Champagne, ed aveva previsto per i paesi membri un periodo di 8 vendemmie per adeguarsi alla direttiva. Il termine d’uso al di fuori della Champagne è scaduto il 31 agosto 1994.

 

Millésime

Annata, con questo termine si indica l'anno di raccolta dell'uva utilizzata per la produzione di quel determinato vino. In Champagne un produttore può vendere millesimato un massimo dell'80% della sua produzione annuale a condizione che il vino superi gli 11 gradi alcolici e siano passati almeno 36 mesi dal tirage. Un registro apposito permette al CIVC di controllare gli Champagnes millesimati (Champagnes millesimés).

 

Montagne de Reims

Zona di produzione molto pregiata ove prevale il vitigno Pinot Noir, è detta anche "Côte des Noirs" e si può dividere in "Grande e Petite Montagne"; nella prima abbiamo i celebri Cru 100% di Verzenay, Beaumont-sur-Vesle, Sillery, Mally-Champagne.

 

Mousse

Spuma, strato spumoso che si crea sulla superficie quando si versa un vino frizzante. Nella Champagne, per "mousse" si intende lo sviluppo delle bollicine nel loro complesso. In particolare se ne valuta la qualità e la quantità attraverso l’osservazione dello spessore della spuma sulla superficie del vino; la "ténue" cioè la durata della persistenza quando si versa nella "flûte" e infine il "cordon" ovvero l’orlo di spuma che rimane anche per ore nel bicchiere o nella bottiglia già iniziata.

 

Mout

Mosto, è il succo dell’uva che si ottiene pressando i grappoli freschi; la sua composizione è molto complessa perché comprende centinaia di sostanze; le principali sono: 78% di acqua, 20% di zuccheri, 0,25% di acidi. In Champagne il mosto è sempre bianco pur essendo ottenuto da 2/3 di uve nere, in quanto le sostanze coloranti (antociani) che danno il caratteristico colore al vino sono solo presenti all’interno della buccia dei chicchi di uva nera. Durante la pressatura soffice, si fa in modo che le bucce non siano rotte o schiacciate eccessivamente per non colorare il mosto; le bucce poi rimangono pochissimo a contatto col mosto e comunque mai durante la fermentazione alcolica.

 

Muselet

Gabbietta, è in filo di ferro e serve per trattenere il caratteristico tappo dei vini spumanti. Tra il sughero e la gabbietta è fissato un dischetto "plaque de muselet" (vedi) che in Champagne porta di solito i simboli o il marchio del produttore. Le "plaquettes" colorate e decorate sono sempre più oggetto di collezionismo.

 

 

N

 

Nabucodonosor

E' il nome attribuito alla bottiglia più grande usata in Champagne. Il contenuto equivale a 20 bottiglie normali, pari a 15 litri. Per gli altri nomi vedi "Bouteille".

 

Nature

Naturale: questo termine può indicare vini non fermentati o non ancora sottoposti a fermentazione. In Champagne ci si riferisce al vino commercializzato fermo o più spesso ai vini base da spumantizzare. In commercio si intende uno Champagne o uno spumante ottenuto con il metodo classico senza aggiunta di "liqueur d’expédition"(vedi questo termine e "dosage").

 

Négociant Distributeur (N.D.) [Vedi l'appendice "Sigle sulle etichette"]

 

Négociant Manipulant (N.M.) [Vedi l'appendice "Sigle sulle etichette"]

 

 

P

Perlage

Bollicine, il termine indica l'insieme delle bollicine di anidride carbonica che si sviluppano negli Champagne quando sono versati nel bicchiere. Il calice a "flûte" evidenzia al meglio il perlage che quando è fine, continuo e persistente denota l'ottima qualità di quello Champagne.

 

Pièce

Botte/barile o quantità, definisce sia la botte vera e propria che ha una capienza definita (caratteristica e diversa in ogni regione vinicola francese), sia semplicemente una quantità di vino corrispondente alla capienza delle botti in uso nella regione. In Champagne la "pièce" contiene 205 litri.

 

Pinot Meunier

Vitigno nero importante nella produzione degli Champagne perché nel 1996 ne ha rappresentato il 35%. È coltivato prevalentemente nella "Vallée de la Marne" e nelle località più umide e più esposte al freddo; molto resistente alle malattie ed alle gelate.

 

Pinot Noir

Pinot Nero, questo vitigno ha contribuito, nel 1996, per oltre un terzo (38 %) alla produzione di Champagne. È prevalentemente coltivato nella "Montagne de Reims". Il suo vino caratterizza in corpo e struttura i migliori Champagne. Con il Pinot Nero si producono anche piccole quantità di vino rosso fermo, commercializzato con la denominazione d’origine controllata (A.O.C.) Côteaux Champenois(una delle tre A.O.C.della Champagne) ed i vini base per l'elaborazione degli Champagne rosé.

 

Plaque de muselet

Capsula per gabbietta, tondino metallico che, con la tipica gabbietta in filo di ferro, trattiene il tappo delle bottiglie di Champagne. Inventato da Adolphe Jacquesson, che lo brevettò nel 1844, è di solito riccamente decorato e ha dato origine a un accanito collezionismo che dalla Francia si sta espandendo in Spagna, Italia e nel mondo intero.

 

Placomusophile

Collezionista di capsule.

 

Pointe

Punta, posizione verticale, capovolta, delle bottiglie di Champagne. Si conservano così "sur pointes" le bottiglie che hanno terminato il "remuage" in attesa del "dégorgement".

 

Pressoir

Torchio, in Champagne sono abitualmente situati in locali appositi in mezzo ai vigneti; quelli tradizionali sono larghi e bassi e contengono 4000 chili di uva: i torchi tradizionali e quelli più moderni hanno la caratteristica di permettere pigiature rapide ma soffici, il che evita l’estrazione del colore dalle bucce delle uve nere.

 

Pressurage

Pigiatura, è l’operazione che consiste nell’estrarre il succo dai chicchi, separandolo dalle materie solide dell’uva: raspi, bucce, vinaccioli.

 

Prise de mousse

Presa di spuma, è la seconda fermentazione che rende i vini spumeggianti, per l’anidride carbonica sviluppata dai lieviti. In Champagne questa fase avviene sempre e solo in bottiglia e in tutta la regione è proibito per legge produrre qualsiasi altro vino spumante e usare altri metodi di spumantizzazione.

 

Pupitre

Speciali cavalletti costituiti da due pannelli in legno incernierati alla sommità e costellati di speciali fori; le bottiglie inserite per il collo possono assumere le varie posizioni utili alle diverse fasi del "remuage".

 

 

R

Récoltant (R.)  [Vedi l'appendice "Sigle sulle etichette"]

 

Rafle

Raspo, è la parte legnosa del grappolo d’uva che regge gli acini.

 

Raisin

Uva, frutto della vigna che ha caratteristiche e particolarità specifiche in funzione della varietà di vite dalla quale proviene, dal terreno e dal clima della zona nella quale è coltivata.

 

Récoltant-Coopérateur (R.C.) [Vedi l'appendice "Sigle sulle etichette"]

 

Récemment dégorgé (R.D.)

Sboccatura recente (Marchio depositato della maison Bollinger), dizione usata per indicare un vecchio Champagne che ha subìto la sboccatura solo recentemente; la data è precisata nella retro etichetta. Particolarissime le caratteristiche di questi Champagne, indicati per accostamenti con piatti importanti della cucina internazionale.

 

Récoltant Manipulant (R.M.) [Vedi l'appendice "Sigle sulle etichette"]

 

Recouleuse

Bottiglia che presenta una leggera perdita di vino attraverso il sughero. Per gli Champagne sarebbe un fattore fortemente negativo perché presuppone anche una dispersione dell’anidride carbonica. Nel caso di un vino rosso, ai primi sospetti bisogna consumare subito la bottiglia che altrimenti andrà soggetta a sicura alterazione.

 

Remuage

Scuotitura, operazione con la quale è fatto scendere contro il tappo della bottiglia il deposito formatosi durante la "presa di spuma". Attualmente il remuage viene effettuato da speciali macchine automatiche (gyropalettes), programmate da un computer, con ottimi risultati, mentre un tempo veniva fatto manualmente dai remueurs: le bottiglie, poste con il collo all'ingiù sui pupitres, venivano periodicamente scosse con energia, ruotate di un ottavo di giro ogni volta, e progressivamente inclinate fino a quando (raggiunta la posizione quasi verticale) il sedimento si raccoglieva tutto concentrato a contatto della "bidule" sotto il tappo; da questo momento la bottiglia è pronta per il "dégorgement".

 

Reims

Uno dei centri più importanti per la produzione dei vini di Champagne. Antica capitale della Francia, è città ricca di storia e di monumenti, che ne fanno anche una interessante meta turistica. Nella cattedrale di Reims, gioiello dell’architettura gotica, sono stati incoronati i Re di Francia.

 

Rendement

Resa, la resa è valutata sia in viticoltura sia in vinificazione. La prima determina i quintali di uva prodotti per ettaro, la seconda misura i litri di mosto ottenuti per quintale di uva pigiata. In Champagne le rese sono controllate e soggette a limitazioni: è obbligatorio impiegare 160 Kg di uva per ottenere 102 litri di mosto, che corrisponderanno a 100 litri di vino. I rendimenti massimi delle uve per ettaro sono stabiliti per decreto ogni anno e si aggirano attorno ai 100 quintali per ettaro.

 

Rosé

Rosato. Gli Champagne rosé, vini dal colore delicato con leggere tonalità rosa, sono ideali a tutto pasto. Gli Champagne rosé si ottengono vinificando parzialmente in rosso le uve (tenendo cioè brevemente le bucce nel mosto in fermentazione) oppure vinificando in rosso il Pinot nero ed aggiungendolo in fase di assemblage alla cuvée, prima della presa di spuma. Questo secondo metodo è il più diffuso in Champagne.

 

Rosé de Riceys (pron. "risè")

Nell'Aubesi produce il Rosé de Riceys, vino rosato e tranquillo: con lo Champagne e il Côteaux Champenoisè la terza A.O.C. della regione.

 

Route touristique du Champagne

Strada turistica dello Champagne, si sviluppa per oltre 600 chilometri e permette di scoprire tutti i luoghi più caratteristici della regione viticola. Comprende sette percorsi, ciascuno chiaramente segnalato da pannelli indicatori di colori differenti. Seguendone i suggerimenti, si possono visitare, previo appuntamento, le cantine di una settantina di produttori, degustandone gli Champagne e apprezzando quelle caratteristiche, qualità e diversità che costituiscono la ricchezza dello Champagne e della Champagne.

 

 

S

Saint-Vincent

Patrono dei vignaioli, è il Santo protettore della Borgogna, divenuto poi di tutti i vigneti della Francia: a suo nome si celebrano in Champagne numerose sagre e si richiamano molte Confraternite. La sua festa si celebra il 22 gennaio.

 

Saint-Jean

A questo Santo si richiamano i fabbricanti di botti e i cantinieri. Il 23 giugno è celebrato con fuochi sulle colline e con feste ad Aÿ e Reims.

 

Sans année (S.A.)

Non millesimato, indica gli Champagne più diffusi, ottenuti dall'assemblage di vini provenienti da vitigni, cru ed annate diverse. Ecco perché in etichetta non è indicata alcuna annata di produzione.

 

Sec

Secco, indica gli Champagne a medio tenore zuccherino il cui contenuto è compreso tra i 18 e i 35 g/l. Si accostano molto bene ad alcune entrée, mousse, paté ed alle carni bianche [vedi "dosage"].

 

Soutirage

Travaso, operazione di cantina effettuata per separare il vino limpido dai suoi depositi naturali.

 

Société de Récoltants (S.R.) [Vedi l'appendice "Sigle sulle etichette"]

 

Syndicat

Sindacato, numerose e bene organizzate sono le Associazioni sindacali della Champagne che si interessano ai problemi del vino. Le più importanti sono il Syndicat Général des Vignerons de la Champagne, il Syndicat des Négociants, l’Union des Maisons de Champagne e la Fédération des Coopératives Vinicoles de la Champagne.

 

 

T

Taille

Potatura, pratica che regola il sistema di allevamento della vite e la produzione dell’uva. I sistemi di potatura corta usati in Champagne sono: il Cordon Royal e lo Chablis nella "côte de Blancs" e nella "Montagne de Reims"; il sistema Guyot nella "Valle della Marna".

 

Terroir

Terreno, con questo termine si usa riferirsi ad aspetti molto più complessi che la semplice composizione del terreno; il concetto di terroir comprende infatti suolo, sottosuolo, pendenza, esposizione, zona geografica. Le radici dei vigneti della Champagne affondano in uno strato di calcare (craie = gesso) che raggiunge i 200 metri di spessore. Geologicamente risale a 70 milioni di anni. Elevata è la stabilizzazione termica e il drenaggio assicurati da questo terreno, ricco di preziosi elementi minerali. Bouquet ed eleganza dei vini di Champagne derivano principalmente da esso.

 

Tirage

Messa in bottiglia. E'la fase del riempimento delle bottiglie per la seconda fermentazione. Dopo aver opportunamente miscelato lieviti e zuccheri al vino che deriva dall’assemblage, si riempiono e si tappano le bottiglie che iniziano la fase di "presa di spuma".

 

Tonneau

Fusto o botte, termine usato in Francia con due diversi significati, sia come sinonimo di "barrique" o "pièce", sia come unità di misura indicante il contenuto di quattro barrique (in Champagne 820 litri).

 

Triage ou trie

Scelta o monda, termine indicante l'eliminazione dal grappolo, durante la vendemmia, degli acini inadatti alla vinificazione perché non maturi, attaccati dalla Botrytis o altrimenti da scartare. In Champagne nelle annate difficili si procede a un primo passaggio per raccogliere i grappoli più maturi e poi il successivo raccolto è adagiato su graticci perché gli addetti facciano la scelta e la mondatura dei grappoli.

 

 

V

Vallée de la Marne

E' la zona di produzione più vasta della Champagne, in cui prevale il vitigno "Pinot meunier".

 

Vendangeoir

Locali di pigiatura, locali ove avviene la spremitura delle uve, dislocati in vicinanza dei vigneti; sono spesso proprietà dei "Négociant" che acquistano le uve. Ottenuto il mosto e decantato dalle impurità, lo stesso è subito trasferito presso le Maison dove avvengono la fermentazione e la successiva elaborazione.

 

Vendange

Vendemmia, questo termine al singolare indica le uve ottenute con il raccolto; "vendanges" al plurale ha più significati: "la raccolta delle uve" e il complesso di operazioni della raccolta dall'inizio sino alla conclusione delle stesse.

 

Véraison

Invaiatura, è la fase vegetativa dell’uva in cui gli acini iniziano a colorarsi.

 

Verres

I bicchieri variano in rapporto al vino e alla zona; è meglio che siano di cristallo incolore e sottile per evidenziare limpidezza e riflessi. I bicchieri per gli Champagne hanno esigenze precise: ideale è una flûte abbastanza alta, a forma slanciata o a tulipano, con il fondo appuntito, per meglio apprezzare le caratteristiche di delicatezza e complessità del vino; se ne versa 1/3 del contenuto, in modo da valutare aroma e bouquet. La coppa e i bicchieri cilindrici o con i bordi lisci ad angolo troppo acuto sono stati detronizzati perché troppo larga la prima e poco pratici i secondi. Invece la forma della flûte facilita la formazione del perlage e della spuma e permette al bouquet degli Champagne di svilupparsi e di essere meglio apprezzati. La coppa, legata ai ricordi del passato, è invece adatta agli spumanti dolci.

 

Vieillissement sur lies

Invecchiamento sui depositi (fecce), fase di affinamento degli Champagne, dopo il completamento della "presa di spuma". Sviluppa nel vino caratteri dovuti all’autolisi dei lieviti, con profumi molto evoluti e diversi da quelli originari del mosto. Questa fase arricchisce ulteriormente la struttura aromatica e gustativa degli Champagne.

 

Vigne franche de pied / sur pied franc

Vigna originaria, "vitis vinifera" non innestata. Attualmente la vigna coltivata è innestata su ceppi di vite americana, necessità imposta dal flagello della filossera che ha distrutto tutti i vigneti europei tra la fine dell’800 e gli inizi del ‘900. In Champagne questa calamità appare nel 1890 e raggiunge il suo apice nel 1911, quando si iniziò decisamente a ripiantare con viti innestate. Oggi esistono in Champagne solo due piccoli appezzamenti di mezzo ettaro ciascuno, con viti su piede originario, ad Aÿ, di proprietà della maison Bollinger, che vi ricava 2000 bottiglie all’anno di Champagne "Vieilles Vignes Françaises".

 

Vigneron

Vignaiolo, la persona che coltiva la vite.

 

Vignoble

Vigneto, appezzamento piantato a vigna. Indica anche la zona complessiva atta a produrre un determinato vino.

 

Vins de reserve

Vini di riserva, vino di annate precedenti di elevata qualità. Viene impiegato nell'assemblage per la formazione delle "cuvée" per dare maggior completezza e corpo. Il 20% dei vini delle annate migliori è posto in riserva per gli assemblaggi degli anni seguenti.

 

 

 

 

APPENDICE

Sigle sulle etichette

Le norme in vigore prevedono che su ogni etichetta di Champagne figuri una sigla e un numero d’identificazione e controllo, che consente di determinare la tipologia e il nome del produttore.

 

C.M. (coopérative de manipulation)

Una cooperativa alla quale i soci conferiscono le proprie uve e che provvede all’elaborazione e alla commercializzazione dei vini.

 

M.A. (marque d'acheteur o marque auxiliaire)

Quando la marca non appartiene a chi elabora lo Champagne ma appartiene all’acquirente (es. Fauchon, Maxim's). Può trattarsi anche di una marca ausiliaria rispetto a quella principale, elaborata per esigenze particolari o commerciali dell’acquirente o del venditore.

 

N.D. (négociant distributeur)

Un negoziante che acquista, etichetta e commercializza bottiglie elaborate dal venditore.

N.M. (négociant-manipulant)

Indica un produttore che acquista uve, mosti o vini e di solito coltiva anche propri vigneti, elaborando Champagne in locali di sua proprietà. In questa categoria rientrano le grandi maison famose nel mondo.

 

R.M. (récoltant-manipulant)

Chi coltiva le proprie vigne, raccoglie le proprie uve ed elabora i propri vini. Si tratta di un gran numero di produttori, solitamente medio-piccoli, che producono e commercializzano circa un terzo della produzione totale di Champagne.

 

R. (récoltant)

Chi coltiva le vigne e fa elaborare da altri per poi commercializzare in proprio.

 

R.C. (récoltant-coopérateur)

Chi coltiva le proprie vigne e conferisce le uve ad una cooperativa che elabora e commercializza, oppure dalla quale ritira l’equivalente delle uve consegnate sotto forma di vino o bottiglie da commercializzare in proprio.

 

S.R. (société de récoltants)

Vigneron della stessa famiglia che si sono uniti per mettere in comune le uve ed elaborare il vino, usufruendo di più ampie possibilità di assemblare e di commercializzazione.

 

 

 

 

Bibliografia

www.glossari.it